尽管IT外包服务价格呈现日趋下降的趋势,正在积极寻求同IT外包合同商重新洽谈的各大公司必须为合同期延长和额外的供应商服务做好准备。

    Gartner公司在一份报告中提出了以上的论断。该报告还预测明后两年内,外包业务中IT基础设施建设(包括数据中心服务器和应用托管业务)的工程造价将下降5%到20%。此项数据是基于对美国国内外多家外包企业的客户调查形成的,反映了一部分外包业务使用者和一些分析家的真实想法。

    美国富达投资公司主管基础设施建设和网络服务的副总裁William Pierce表示,该公司的外包业务和技术功能包括网络维护、售后服务和软件开发,现正与几家外包合作商就业务问题展开了新一轮谈判。

    Pierce说:“我们要求高质量,高效率,而且也做好了应对服务商在合同中提高造价和费用的准备。”美国富达投资公司总部位于波士顿,拥有员工四万五千人。

    驱动价格下降的原因有很多,Gartner公司表示,从客户方面考虑,是因为美国本土的外包企业越来越受欢迎,而且各公司降低了外包合同的成本;从服务商方面考虑,随着市场竞争的日趋激烈,很多新企业进入这个领域,于是在保证一定利润的前提下各服务商开始降低价格。

    Gartner公司研发副总裁、研究经济衰退对IT基础设施建设外包价格造成潜在影响问题的专家Richard Matlus说:“现在无论公司还是企业都在尽可能降低成本,因此对于服务供应商来说为顾客降低成本是当务之急。”

    在这样的形势下,追求新型管理服务以及仍然拥有外包合同的公司能够从中受益。

    Matlus说:“在当今紧张的经济形势下,任何一家预算被冻结或者需要将其降低10%到20%的IT企业都会想尽办法节约开支。大部分美国国内公司都已降低成本,提高工作效率,但今后的经济形势将令他们不得不采取进一步措施。”

    Forrester研究公司调研员Christine Ferrusi Ross说,通常情况下,由于外包服务商在系统管理方面的技术进步使得完成相同商业目标的人员减少,外包服务合同的价格逐年降低。

    另外,由于经济形势不景气,“很多客户会与服务提供商讨价还价,所以外包服务的价格会一直下降”,Ross说。

    Garnter公司发现,对于印度的外包服务供应商来说,引起价格下降的原因是孟买恐怖袭击事件导致的卢比对美元和欧元的汇率浮动以及实现低成本外包工作的系统选择多样化:软件即服务(SaaS)及其附属设施和以云计算为基础的设施供应。

    不久前Satyam公司的丑闻也是影响价格下降的原因之一,“很多人对这些外包企业非常不信任,”Matlus说,“只要有客户说‘降低成本否则我就找别的公司’,这些外包企业的压力就非常大。”

    与价格妥协伴随而生的是各种各样的限定,包括长期合同、扩展的工作量、与额外外包工作定价挂钩的更高的费用收入或是接受额外的合同锁定条款。Gartner公司调查显示:“为了获得更低廉的价格或是更多的弹性工作,客户必须与外包企业进行协商”。

    服务供应商也可以要求客户做出一些让步。举例而言,如果一家公司将其台式机的服务台工作外包,通常情况下会要求在四小时内解决问题。外包供应商可与该公司协商,将要求时间改为八小时或是延至次日,Matlus说。

    “这会给服务供应商带来很大的变化”,他说。新一轮谈判要求双方“重新考虑既有可行性,又能满足商业需求的方法”。

    Gartner公司预计数据中心服务的平均外包价格可能下降5%到15%,但PEG应用托管的价格可能上升10%到20%。

    “我们认为引起托管服务价格小幅上升的原因是软件即服务(SaaS)功能越来越受到人们的欢迎,”Matlus说,“进入就绪服务大量被使用,我们认为这将继续降低外包服务成本,并带动虚拟化和自动化的发展。”

    FidelITy公司的Pierce表示,新的谈判过程非常引人注目,同样复杂纷乱。

    “我们重新访问了所有系统,包括参与模型和外包的业务地,”Pierce说,该公司可能扩大IT基础设施建设并添加其他增值服务。

    尽管Fidelity公司当前的目标之一是扩大海外业务并进一步降低市场风险,该公司在印度国内的业务增长丝毫不逊色于海外部分。

    Pierce评价现在的Fidelity公司是箭在弦上不得不发,一方面可能不得不对自己的目标妥协,另一方面还要为了降低成本与IT外包服务合同商重新谈判。据Pierce预计,新一轮谈判所达成的合同中,咨询服务的价格和基础设施建设的成本会有小幅上涨。

    因此,Pierce建议其他公司的IT主管在新一轮谈判中使用战略手段引起供应商之间的价格战并从中受益,但同时还要注意隐性成本,敲定咨询等服务的最终价格。

    一些外包企业“会在咨询服务的费用上做些手脚,”他说,“他们会向客户推荐具有一定水平和知名度的专家学者,但是其中90%的人不会在项目中出现。”

    Forrester公司的Ross建议现在还在享受外包业务的公司重新审定签署的合同,确认合同是否包含可以让客户根据当前市场价格估价和协商的基准条款。

    “无论在什么经济情况下,客户通常只会注重当时所需的费用和能够节约的成本,”Ross说,“从现在谈判的情况看,我认为客户不仅要注重费率和费用,还要注重不同经济情况下对费用的调节。”

(责编:fanwei)

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