目前为了更好的渡过这场经济危机,许多中小企业正在寻求有效的智慧方法来降低高昂的IT成本,我们公司也不例外。看着上个月高昂的IT运维成本,老板黑着脸对我说:“为了渡过这个世界性的经济危机,你们IT部门应该要尽快的利用智慧的IT方法来有效的削减IT运维成本”。

在一份2009年IT 10大战略技术的报告中,虚拟化被Gartner列为必备技术之首。的确如此。目前,虚拟化技术不但在大型企业中备受关注,而且在中小企业中也正受到最大程度的关注。因为虚拟化技术不但可以对众多的IT设备数量进行整合,而且还能简化基础环境和优化运维成本,因此能在一定程度上减少基础架构的TCO(总拥有成本)。



 

一.复杂IT带来的种种问题

 


随着信息化建设的深入和各种IT软硬件应用的普及,IT系统的应用环境正在变得日益复杂,而复杂的IT系统环境已经影响到企业的发展。例如,IT系统和IT设备变得越来越复杂后,随之而来的部署、管理、维护、升级更新等问题也会变得越来越复杂。这种复杂性不仅会耗费大量的资金,还会占用非常多的人力资源和工作时间,最终使得中小企业无暇在核心业务上投入更多的精力,从而损害了企业走出经济危机泥潭的竞争力。因此,日趋复杂的IT系统环境给中小企业的CIO带来了极大的困扰,复杂的IT应用环境正在成为IT的大敌。

例如,在我公司的IT 环境中,企业的每项业务都会有一套单独的、分布在不同运营网点的IT系统来支持,而且一般还需要配备有特定的系统运维和支持人员。由此造成了服务器、存储设备部署数量过多及物理位置分散的现象。不仅IT系统的灵活性、数据的完整性和可用性差,而且增加了整个IT基础设施的总体拥有成本、提高了系统的复杂性。据一份对中小企业的IT调查报告显示,IT环境的复杂性致使许多中小企业将至少70%的IT预算用于维护现有复杂的IT基础设施,而只有30%预算或更少用于推动在经济危机下的业务复苏和发展,这显然是远远不够的。

因此,为了更好的渡过这场经济危机,许多中小企业的CIO正考虑利用智慧的IT方法来节约有限的成本。因为对于一个中小企业来说,并不是IT系统越多越复杂越好,关键是适用。而且管理众多的IT系统也会花费IT团队很多的精力。所以,重新审视企业中现有的IT环境,和简化IT基础环境成为当下许多中小企业CIO最为重要事情之一。


 

二.为什么虚拟化技术能简化IT环境?

 


简化IT环境意味着将企业或组织的人员、流程和技术进行有机地整合,以便带来更低的运作成本和更敏捷的运作效率,使到企业可以从容的应对当前的经济环境和竞争的挑战。因此,在目前的经济形势下,CIO必须要做一件简单而又重要的事情,就是简化企业日益复杂的IT环境。

(1)什么是虚拟化技术应用?
在简化IT基础应用环境时,一个更智慧、更集成和更有效率的动态环境成为许多中小企业追求的目标。但我们和许多中小企业一样,都面临着一个大问题,就是应该往什么方向走,和应该用什么样的方式来进行?因为我们都必须面对一个最大的挑战,就是如何解决过去多年来在IT建设中遗留下来的复杂度问题,这是一件不易办到的事情。例如,跨平台操作、异构系统、异地远程存储等。这些问题往往由于历史的原因,解决起来困难重重。因为任何一个企业的IT基础应用环境都不可能彻底的推倒重来。

正所谓:时势造英雄。突破困境的需求往往会催生一些新的技术,而近来发展飞速的虚拟化技术就是解决这些问题的最有力手段之一。虚拟化技术是指将一组物理设备(如服务器)看成统一的平台,然后制造出多台虚拟设备(如服务器),每台虚拟设备(如服务器)都可以运行自己独立的操作系统和应用软件。虚拟化技术可以突破软硬件的限制,能在统一的硬件平台(服务器)上整合多个应用系统,从而提高硬件平台(服务器)的有效利用率、节约维护成本、节省空间和电力资源。比如服务器、存储设备、网络等,而现在我们可以将这些部分全部虚拟化。这样,IT职责就纯粹是管理应用程序了,不再涉及底层架构环境。从而使到IT管理的重点从基础架构层转移至应用层或服务层,这对IT应用环境在管理方法和管理过程上是一个惊人的简化,也可以使得中小企业能将精力集中在企业真正关心的事情上。

(2)虚拟化能给中小企业带来什么作用?
那么,虚拟化应用在IT运营中主要起着什么样的作用?根据调查得知,在没有部属虚拟化技术时,企业由于需要应对业务需求会需要部属大量的物理服务器和网络连接设备。由此带来的弊端就是使整个IT系统在部属时需要大量的人力、物力和时间,而且大量物理设备带来了很高的功耗、和很大的机房空间。可是当部属虚拟化技术,进行物理设备(如服务器)的整合之后,自然而然的就将整体功耗降低,使用效率也得到明显提升。

因此,虚拟化最大的价值在于简化IT。应用虚拟化技术的好处可归结为:一是优化IT基础管理及应用环境;二是降低IT运维总体拥有成本。简单的说,虚拟化技术通过虚拟化资源、虚拟化管理和虚拟化服务实现跨越整个IT系统的资源调动,以满足企业对动态IT基础环境、能源效率和简化管理上的新需求。有数据表明,虚拟化技术可为IT系统降低30%的功耗,降低25%的IT物理设备、和提升60%-70%的使用率,从而使到在整个IT运行中有效的降低和节省时间、费用和人力。


 

三.中小企业实施虚拟化技术的策略

 


虚拟化的热潮正席卷IT应用,中小企业当然也不能错过这一降低成本、提高效率的技术。不过,中小企业常常会发现很难评估虚拟化技术是否适合自己。因为虚拟化技术的应用牵涉到整体IT系统的底层环境,除了价格与兼容性外,还需要留意许多细节。一般来说,虚拟化技术应用需要注意以下几个步骤:

(1)探讨应用虚拟化环境的必要性
由于中小企业与大型企业在IT规模和IT需求上的差异程度完全不同,因此中小企业采用虚拟化技术的第一步就是要确定公司有没有合适的基础环境和设施来支持。例如,如果有许多服务器在从事类似任务,那么这些机器非常适合采用虚拟化技术。同时,还要确保数量合适的服务器需要迁移,因为如果只有10台或者更少,那么回报率就会成为一个问题。不过,如果要迁移的潜在服务器数量在10台以上,那么好处就会明显提升。

在这个阶段中,IT规划和评估是向虚拟化环境过渡的最重要的一部分。据有关专家预测,评估和规划阶段应该要占虚拟化实施项目的90%时间和工作量。因为实际的虚拟化过渡操作是比较简单的,如果实施方案事先进行了很好的规划和评估的话。所以,中小企业需要先成立规划和评估小组,这个小组负责定义和考察虚拟化环境和各种整合问题。例如,要充分说明虚拟化的商业理由和证明虚拟化投资的合理性,以保证得到管理层的支持。

(2)核查现状,确定适合使用虚拟化的对象
正如和所有的IT项目一样,实施一个新的虚拟化环境是需要资源、预算和时间的。因此,在评估和已确定了要实施虚拟化之后,还要弄清楚哪些可以使用虚拟化技术、哪些应该要保持原状。据我对我公司的虚拟化应用经验来看,弄清楚这个问题一般会比预料的要更困难得多。例如,一个关键问题就是要确定每台服务器的负荷,这个关键因素决定了需要多少个物理虚拟化主机,因为没有必要对正在充分利用的硬件平台采用虚拟化。

(3)选择合适的虚拟化技术平台
在确定了虚拟化对象后,中小企业的IT团队就需要进行筛选合适的软硬件和网络的虚拟化技术平台。一般来说,从成本的比较来看可以有多种不同的方案可供选择。例如,中小企业既可以免费获得微软的Virtual Server和VMware的VMware Server,也可以购买商用应用软件,像ESX Server,虽然其产品成本较高,但提供了更多的功能和更好的性能。在硬件平台上可以是改变现有服务器硬件环境以当做虚拟化主机,但是通常比较妥当的做法是购买一台新的服务器,专门充当虚拟化主机。

(4)使用工具来实现虚拟化平台的迁移
在规划和准备好后,最后还应该要考虑使用一些迁移工具来帮助完成迁移工作。因为合适的迁移实用工具至少可以节省好几个小时的实际迁移时间。不但能提高迁移效率,而且也能确保迁移的成功。

(5)不断监控、调整及改进
与任何项目的持续流程一样,在把IT环境迁移到新的虚拟化平台后,一定要密切关注虚拟化环境的运行情况,这是至关重要的。例如,应当建立一些性能和使用的准则及阈值,并不断监控和调整这些准则及阈值。必要时,还可以考虑调整硬件配置、网络设置或者增加带宽。因为可以肯定的是,就算是成功应用了虚拟化技术,也并不是说就大功告成了。后边还有很多工作要做,就是要不断的监控、调整及改进虚拟化的IT应用环境。

 

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